Biografi James Baldwin

James Baldwin adalah seorang penulis esai, penulis naskah drama, penulis dan suara gerakan kebebasan sipil Amerika yang dikenal karena karya-karya yang terdiri dari ‘Notes of a Native Son,’ ‘The Fire Next Time’ dan ‘Go Tell It on the Mountain.’

Siapakah James Baldwin?

Penulis dan penulis naskah James Baldwin menerbitkan Go Inform It on the Mountain yang unik tahun 1953, mendapatkan penghormatan atas wawasannya tentang ras, kerohanian, dan kemanusiaan. Novel-novel lain termasuk Kamar Giovanni, Another Nation dan Just Above My Head, bersama dengan esai-esai seperti Notes of a Native Son dan The Fire Next Time.

Kehidupan Awal

Writer dan dramawan Baldwin lahir pada 2 Agustus 1924 di Harlem, New York. Di antara para penulis terbesar abad ke-20, Baldwin memecahkan tanah sastra baru dengan ekspedisi masalah rasial dan sosial dalam banyak karyanya. Dia terutama dipahami untuk esainya tentang pengalaman hitam di Amerika.

Baldwin lahir dari seorang ibu lajang muda, Emma Jones, di Harlem Health centre. Dia seharusnya tidak pernah memberitahunya nama ayah kandungnya. Jones menikah dengan seorang pendeta Baptis bernama David Baldwin ketika James harus berurusan dengan tiga tahun.

Terlepas dari hubungan mereka yang membentang, Baldwin mengikuti jejak ayah tirinya – yang ia selalu gambarkan sebagai ayahnya – sepanjang awal masa remajanya. Dia melayani sebagai pendeta muda di sebuah gereja Pantekosta Harlem dari usia 14 hingga 16 tahun.

Baldwin mengembangkan antusiasme untuk check out di usia dini dan menunjukkan hadiah untuk menulis sepanjang tahun sekolahnya. Dia pergi ke DeWitt Clinton High School di Bronx, di mana dia bekerja pada publikasi sekolah dengan fotografer profesional Richard Avedon yang terkenal di masa depan.

Baldwin menerbitkan banyak puisi, cerita pendek, dan drama di publikasi itu, dan karya awalnya menunjukkan pemahaman untuk gadget sastra canggih dalam seorang penulis usia yang begitu muda.

Setelah lulus dari sekolah menengah pada tahun 1942, ia harus menunda persiapan kuliahnya untuk membantu menopang rumah tangganya, termasuk 7 anak muda. Dia mengambil pekerjaan apa pun yang bisa dia temukan, termasuk meletakkan rel kereta api untuk Angkatan Darat AS di New Jersey.

Selama masa ini, Baldwin secara teratur mengalami diskriminasi, ditolak dari tempat makan, bar dan tempat lain karena dia orang Afrika-Amerika. Setelah dipecat dari tugas New Jersey, Baldwin mencari pekerjaan lain dan mengalami kesulitan untuk memenuhi kebutuhan.

Penulis yang Berharap

Pada tanggal 29 Juli 1943, Baldwin kehilangan ayahnya – dan mendapatkan saudara laki-laki dan perempuan ke-8 pada hari yang sama. Dia dengan cepat dipindahkan ke Greenwich Town, lingkungan New york city City yang populer dengan seniman dan penulis.

Berkomitmen untuk menyusun novel, Baldwin mengambil tugas untuk mendukung dirinya sendiri. Dia berteman dengan penulis Richard Wright, dan melalui Wright, dia bisa mendapatkan beasiswa pada tahun 1945 untuk menutupi biayanya. Baldwin mulai mendapatkan esai dan cerita pendek yang dirilis di para pelanggan tetap nasional seperti The Country, Evaluation Partisan and Commentary.

3 tahun kemudian, Baldwin membuat modifikasi dramatis dalam hidupnya dan pindah ke Paris dengan beasiswa lain. Pergeseran lokasi membebaskan Baldwin untuk lebih banyak mengarang latar belakang individu dan rasnya.

“Ketika saya menemukan diri saya di sisi lain samudera, saya melihat dari mana saya berasal dengan sangat jelas … Saya adalah cucu seorang pelayan, dan saya seorang penulis. Saya perlu menangani keduanya,” kata Baldwin kepada The New. York Times. Relokasi menandai awal hidupnya sebagai “komuter trans-Atlantik,” membagi waktunya antara Prancis dan Amerika Serikat.

‘Go Tell It on the Mountain’

Baldwin memiliki novel pertamanya, Go Tell It on the Mountain, dirilis pada tahun 1953. Kisah otobiografi yang longgar ini memusatkan perhatian pada kehidupan seorang anak lelaki yang dewasa di Harlem yang bergulat dengan kekhawatiran ayah dan keyakinannya.

“Mountain adalah buku yang harus aku tulis jika aku akan menulis apa pun. Aku harus berurusan dengan apa yang paling menyakitiku. Aku harus berurusan, terutama dengan ayahku,” katanya kemudian.

Sastra Gay

Pada tahun 1954, Baldwin mendapat Beasiswa Guggenheim. Dia menerbitkan novel berikutnya, Space Giovanni, daftar di bawah tahun. Karya itu menginformasikan kisah tentang seorang Amerika yang tinggal di Paris dan membuka jalan baru untuk representasi homoseksualitasnya yang rumit, sebuah topik yang saat itu tabu.

Cinta di antara laki-laki juga dieksplorasi dalam novel Baldwin kemudian Simply Above My Head (1978). Penulis juga akan memanfaatkan karyanya untuk mengeksplorasi hubungan antar-ras, subjek lain yang dipertanyakan untuk masa itu, seperti yang terlihat dalam novel 1962 Another Nation.

Baldwin terbuka tentang homoseksualitasnya dan hubungannya dengan pria dan wanita. Namun ia percaya bahwa konsentrasi pada klasifikasi kaku hanyalah cara membatasi fleksibilitas dan bahwa seksualitas manusia lebih cair dan kurang biner daripada yang sering diungkapkan di AS.

“Jika Anda jatuh cinta dengan seorang anak laki-laki, Anda jatuh cinta dengan seorang anak laki-laki,” kata penulis dalam sebuah wawancara tahun 1969 ketika ditanya apakah menjadi gay adalah penyimpangan, menyatakan bahwa pandangan seperti itu merupakan indikator kesempitan dan stagnasi.

‘Tidak Ada yang Memahami Panggilan Saya’

Baldwin menjelajahi tulisan di panggung dengan baik. Dia menulis The Amin Corner, yang melihat fenomena toko agama Pantekosta. Drama ini diproduksi di Universitas Howard pada tahun 1955, dan di masa depan Broadway pada pertengahan 1960-an.

Namun, esainya adalah yang membantu mengembangkan Baldwin sebagai salah satu penulis terkemuka zaman itu. Menjelajahi hidupnya sendiri, ia memberikan pengalaman yang tak tergoyahkan untuk melihat pengalaman hitam di Amerika melalui karya-karya seperti Notes of a Native Boy (1955) dan Nobody Understand My Name: More Notes of a Native Boy (1961).

Tidak ada yang tahu nama saya masuk daftar terlaris, menjual lebih dari satu juta kopi. Meskipun bukan seorang aktivis berbaris atau duduk-duduk, Baldwin muncul sebagai salah satu suara terkemuka dalam Gerakan Kebebasan Sipil karena pekerjaannya yang menarik dalam lomba.

‘The Fire Next Time’

Pada tahun 1963, ada perubahan penting dalam karya Baldwin dengan The Fire Next Time. Kumpulan esai ini disarankan untuk mendidik orang Amerika kulit putih tentang apa yang disarankan sebagai kulit hitam. Ini juga menawarkan pembaca kulit putih pandangan tentang diri mereka sendiri melalui mata lingkungan Afrika-Amerika.

Dalam karya itu, Baldwin menawarkan citra yang benar-benar masuk akal tentang hubungan ras, namun ia tetap antusias tentang kemungkinan peningkatan. “Jika kita … tidak gagal dalam tugas kita sekarang, kita mungkin dapat … untuk mengakhiri sakit kepala rasial.” Kata-katanya mengejutkan rakyat Amerika, dan The Fire Next Time terjual lebih dari satu juta kopi.

Pada tahun yang sama, Baldwin dimasukkan dalam sampul majalah Time. “Tidak ada penulis lain – putih atau hitam – yang mengungkapkan dengan kepedihan dan abrasivitas kebenaran gelap dari gejolak ras di Utara dan Selatan,” kata Time dalam fitur tersebut.

Baldwin menggubah drama lain, Blues untuk Mister Charlie, yang memulai debutnya di Broadway pada tahun 1964. Drama ini didasarkan pada pembunuhan tahun 1955 yang diilhami secara rasial terhadap seorang bocah lelaki Afrika-Amerika bernama Emmett Till.

Pada tahun yang sama, bukunya dengan teman Richard Avedon berjudul Nothing Personal, menjadi rak toko buku. Pekerjaan itu adalah penghormatan untuk membunuh pemimpin gerakan hak-hak sipil Medgar Evers. Baldwin juga merilis kumpulan cerita pendek, Going to Fulfill the Man, sekitar waktu ini.

Dalam 1968 yang unik Tell Me How Long the Train’s Been Gone, Baldwin kembali ke tema populer – seksualitas, rumah tangga dan pengalaman kulit hitam. Beberapa kritik memuji hal yang unik, menyebutnya polemik dan bukan buku. Dia juga dibanting karena memanfaatkan orang pertama tertentu, “Aku,” untuk narasi buku itu.

Belakangan Bekerja dan Meninggal

Pada awal 1970-an, Baldwin tampak menderita karena keadaan rasial. Dia telah mengalami begitu banyak kekerasan pada tahun-tahun sebelumnya – khususnya pembunuhan Evers, Malcolm X dan Martin Luther King Jr. – dipicu oleh kebencian rasial.

Kekecewaan ini menjadi jelas dalam karyanya, yang menggunakan nada yang lebih nyaring daripada karya-karya sebelumnya. Banyak kritikus menunjukkan No Name in the Street, kumpulan esai tahun 1972, sebagai awal modifikasi dalam karya Baldwin. Ia juga mengerjakan naskah film sekitar waktu ini, mencoba menyesuaikan The Autobiography of Malcolm X oleh Alex Haley untuk layar lebar.

Sementara ketenaran sastra agak memudar di tahun-tahun kemudian, Baldwin terus menghasilkan karya-karya baru dalam berbagai jenis. Dia merilis koleksi puisi, Jimmy’s Blues: Chosen Poems, pada 1983 di samping 1987 Harlem Quartet yang unik.

Baldwin juga tetap menjadi pengamat yang lihai tentang ras dan budaya Amerika. Pada tahun 1985, ia menulis The Proof of Things Not Seen tentang pembunuhan anak-anak di Atlanta. Baldwin juga menginvestasikan bertahun-tahun untuk berbagi pengalaman dan pandangannya sebagai seorang profesor perguruan tinggi. Pada tahun-tahun sebelum kematiannya, ia mengajar di Universitas Massachusetts di Amherst dan Hampshire College.

Baldwin meninggal pada 1 Desember 1987, di rumahnya di St. Paul de Vence, Prancis. Tidak pernah ingin menjadi juru bicara atau pemimpin, Baldwin melihat misi pribadinya sebagai “saksi realitas”. Ia mencapai tujuan ini melalui tradisi sastra yang substansial dan penuh gairah.

Demikian Biografi mengenai James Baldwin, dan jangan lupa untuk mengunjungi Gim-bi.com. Terimakasih!

Beri Tanggapan